Le Pont du Rialto : le premier pont de Venise

Saviez vous que le nom de Rialto découle de l’ancien nom de Venise ?

En effet, dès le Vème siècle, les premiers habitants de la lagune avaient nommé les quelques îles qui la composent  “Riva-Alto”, c’est à dire “la haute rive”.

Le pont du Rialto a été le premier pont qui a enjambé le grand canal au XIIème siècle.

Il a été construit à son point le plus étroit, qui se trouve, par chance, être à peu près en son centre !

Oriane: pourtant, ce pont de bois, construit en 1181 par Nicolo Starattoni dit Barattieri ne s’appelait pas “Rialto” mais “Il quatarolo”. As-tu une idée de la raison de ce nom?

Angel: voyons… avant le pont, les seuls moyens de traverser le grand canal étaient la nage et le traghetto, peut être le nom d’un vénitien ?

Oriane: Erreur mon cher Angel, encore un coup d’épée dans l’eau du Grand Canal ! « Il Quatarolo » était le nom de la pièce qu’il fallait donner pour traverser, tout simplement!

Sur ces liens vous pouvez aller directement dans la page Rialto sur la partie correspondante :

Pont du Rialto Venise
Pont du Rialto Venise

Histoire du Pont du Rialto

Ce pont de bois a été détruit plusieurs fois par des incendies, donc reconstruit, vraisemblablement différemment.

Par exemple en 1444, lors du passage de la marquise de Ferrara, la foule trop nombreuse pour l’acclamer avait eu raison de sa solidité.
Las des incendies et autres destructions, la population a alors commencé à réfléchir à faire un pont de pierre.

Les premières images de ce pont datent de 1496 avec le tableau de Vittore Carpaccio, «Le Miracle de la Relique de la Croix » conservé à la galerie de l’Académie , puis la gravure sur bois de Jacopo de Barbari réalisée en 1500 et visible aujourd’hui au musée Correr à Venise.

Il comportait deux pans avec des boutiques. Sa partie centrale se soulevait pour permettre le passage des bateaux à mât qui apportaient les marchandises au plus près des marchés.

Miracle de la relique de la croix au pont du Rialto de Vittore Carpaccio
Miracle de la relique de la croix au pont du Rialto de Vittore Carpaccio

Le projet du pont de pierre, bien qu’intéressant de nombreux architectes, a été longuement repoussé.

Déjà en 1529, Michel Ange présentait un projet lors d’un premier concours d’architectes.

Mais les commerçants du pont n’étaient alors pas prêts à abandonner leurs boutiques. Suite à un dernier incendie qui avait endommagé encore une fois le pont, un nouveau concours d’architectes eu lieu au milieu du XVIème siècle.

Des hommes reconnus tels que Palladio, Giuglielmo Marastoni, Sansovino ou encore Scamozzi y répondirent. Mais c’est le projet en pierre d’Istrie présenté par Antonio Da Ponte qui fut retenu.

La peste de 1576 et l’incendie du palais des Doges en 1577 obligèrent encore les autorités vénitiennes à repousser le coûteux projet jusqu’en 1588, date du début des travaux.

Oriane: a t’on une idée de ce à quoi ressemblaient les différents projets?

Angel: oui, on a quelques croquis, en particulier de celui de Palladio. Regarde!

Pont du Rialto Venise Andrea Palladio
Pont du Rialto Venise Andrea Palladio

Oriane: tu es sur que ce pont conçu par Palladio n’a pas été construit? Il ressemble à celui qu’on voit sur un tableau qu’on a vu à la galerie nationale de Parme.

Angel: oui, tu parles du tableau peint en 1756 par Giovanni Antonio Canal dit Canaletto: “Capriccio con edifici palladiani”. En fait, le peintre avait voulu anticiper, en pariant sur ce choix.

Rialto Canaletto Capriccio con edifici palladiani
Rialto Canaletto Capriccio con edifici palladiani

Oriane: pourtant il y avait plusieurs autres idées?

Angel: oui, dont certaines difficilement réalisables, comme l’idée de Guglielmo Marastoni, avec un énorme bâtiment public dessus!

Il ponte di Rialto secondo il progetto di Guglielmo Marastoni.
Il ponte di Rialto secondo il progetto di Guglielmo Marastoni.

Angel: le plan de Scamozzi à trois arches aurait pu être choisi, mais c’est celui d’Antonio Da Ponte qui a été retenu.

Scamozzi Rialto Projet
Scamozzi Rialto Projet

Oriane: Da Ponte ça veut dire Dupont? Il était prédestiné! Et puis quand on voit le pont du Rialto qu’on peut admirer, aujourd’hui, cet architecte avait un réel talent!

Angel: oui, mais pas que… Il a eu aussi la très bonne idée de s’inspirer du projet du grand Michel Ange pour élaborer le sien. Le résultat final est en effet très proche de celui du grand maître présenté en 1529.

Pont du Rialto Venise
Pont du Rialto Venise
Rialto Antonio Vanaletto Venezia
Rialto Antonio Vanaletto Venezia
Rialto - Francesco Guardi - Venezia
Rialto - Francesco Guardi - Venezia

Architecture du Pont du Rialto

Le pont du Rialto a été construit en pierre d’Istrie entre 1588 et 1591 d’après les plans d’Antonio Da Ponte.

Cet architecte se serait inspiré d’un projet présenté en 1529 par Michel Ange. Il mesure 48m de long, 22m90 de large et 7m30 de haut.

Il est composé de 3 rampes d’escalier, la centrale étant bordée de boutiques.

Sur le pont de bois précédent, les boutiques étaient placées de part et d’autre d’une rampe d’escaliers unique de sorte que seule la zone centrale dépourvue de boutiques donnait accès à la vue sur le grand canal.

La conception du pont actuel permet d’offrir une vue sur le grand canal des deux côtés et sur toute la longueur de l’ouvrage.

Pour faciliter la navigation, il est composé d’une seule grande arche. Pour qu’il soit néanmoins solide sans piliers secondaires, il repose sur chaque rive sur d’énormes plateformes de pierre portées chacune par 6000 pilotis!

Bas Reliefs et Légendes du Pont du Rialto

Côté sud du Pont du Rialto, les bas reliefs, œuvres d’Agostino Rubini, représentent la scène de l’annonciation, fête qui correspond à la date légendaire de la fondation de Venise, le 25 mars 421, environ 400 ans avant la date réelle! Ils représentent l’Archange Gabriel à gauche, la colombe au centre et la Vierge Marie à droite.

Côté nord, face au Fontego dei tedeschi, les sculptures sont de Tiziano Aspetti. Elles représentent les saints protecteurs de Venise, l’ancien, San Teodoro à gauche et l’actuel, San Marco à droite.

On remarque également une cigogne sculptée en médaillon à l’angle sud-est du pont: elle rappelle que le pont du Rialto a été construit sous le dogat de Pasquale Cicogna.

Rialto Venezia San Teodoro Tiziano Aspetti
Rialto Venezia San Teodoro Tiziano Aspetti
Rialto Venezia San Marco Tiziano Aspetti
Rialto Venezia San Marco Tiziano Aspetti
Rialto Venezia Agostino Rubini Archange Gabriel
Rialto Venezia Agostino Rubini Archange Gabriel
Rialto Venezia Agostino Rubini Vierge Marie
Rialto Venezia Agostino Rubini Vierge Marie

Oriane: Ce pont est magnifique c’est vrai, mais les boutiques pour touristes que l’on y trouve aujourd’hui n’ont pas rassasié mon envie de shopping… Allons faire un tour dans le quartier du Rialto. C’est la plus importante zone commerciale de Venise, au moins historiquement, avec de nombreuses boutiques, le marché du rialto et le Fontego dei Tedeschi.

Angel: d’accord, mais avant d’aller faire du shopping dans ce centre commercial plutôt luxueux, descendons par cet escalier côté nord-est qui nous amène devant le Palazzo dei Camerlenghi. Les bas reliefs qui l’ornent m’intriguent… Je sens la légende croustillante à la vénitienne…

Les légendes

Pendant presque tout le XVIème siècle, de très nombreux projets pour remplacer le pont de bois ont été présentés lors de concours d’architectes.

Alors lorsque celui d’Antonio Da Ponte a été enfin retenu et financé, plus personne ne croyait qu’il serait réalisé un jour. Les moqueries allaient bon train.

C’est ainsi qu’un couple aurait interpellé l’un des financiers de la sérénissime dans une taverne du quartier du Rialto pour lui lancer un pari sarcastique

Voglio che, se ciò si farà, mi nasca un’unghia fra le coscie!” (traduction: “je voudrais que, si un jour [le pont] se fait, il me pousse un ongle entre les cuisses!”)

Puis son épouse aurait ajouté: “Voglio che le fiamme m’abbrucino la natura!” (ce qui veut à peu près dire: “je veux que les flammes me brûlent l’entrejambe!”)

On comprend bien pourquoi ces financiers, les Camerlenghi, se sont fait le petit plaisir de ces bas reliefs pour orner leur palais dès la fin de la construction du pont du Rialto en pierre!

Rialto Palazzo dei Camerlenghi Venezia
Rialto Palazzo dei Camerlenghi Venezia
Rialto Palazzo dei Camerlenghi Venezia
Rialto Palazzo dei Camerlenghi Venezia

Oriane: Le premier représente en effet un homme à qui un membre hybride, sorte d’encombrant pénis muni d’un pied et de ses ongles, a poussé entre ses cuisses!

Angel: L’autre est très explicite aussi! Cette femme grimaçante de douleur, a le sexe soumis aux flammes!

Oriane: Connais-tu l’autre légende qui concerne la construction de ce pont?

Angel: Veux-tu parler de la légende du diable et du coq du Pont du Rialto ?

Oriane: Oui, nous allons la raconter à nos lecteurs… S’ils nous suivent jusqu’ici, ils pourront encore lire ce petit bonus!

Angel: Le Diable, le vrai diable, Lucifer, personnifié, aurait exigé, au début des travaux, l’âme du premier vivant qui traverserait le pont, menaçant d’entraver la construction et d’en empêcher son achèvement. L’architecte, Antonio Da Ponte, n’eut d’autre choix que d’accepter la proposition… ?

Oriane: hihi…mais il était malin Da Ponte…

Angel: il se croyait malin… pas tombé du dernier pont, en tout cas… il pensait qu’en faisant traverser un coq, le diable serait obligé de se contenter de la toute petite âme, Cocoricoooo… du galinacé!

Oriane: mais c’était sans compter sur l’intelligence diabolique de Satan!

Angel: Pour bien choisir sa victime, et parce que le Diable ne se laisse pas piéger sur un pont par un architecte, même du pont… il se présenta à son domicile, indiquant à sa femme que son époux la demandait sur place.!

Oriane: n’oublie pas de dire qu’elle était enceinte!

Angel: Laisse moi raconter, j’allais mimer son gros ventre! Donc, la femme de Da Ponte, traversa le pont, comme ça, en clodiquant avec son gros bidon…

Oriane: n’oublie pas de raconter ce qui se dit à Venise depuis!

Angel: que l’âme de l’enfant mort né a erré longtemps sur le pont?

Pour vous déplacer dans Venise vous trouverez toutes les descriptions des lignes de vaporetto et leurs horaires sur notre page vaporetto.
Pour ceux qui veulent anticiper et avoir un pass coupe file, mieux vaut acheter un pass vaporetto ACTV.

Rialto Venezia
Rialto Venezia

Write A Comment