Basilique Saint Marc
Basilique Saint Marc Venise Italie

Basilique Saint Marc

L’origine de la basilique Saint Marc

La basilique San Marco a initialement été construite au IXème siècle pour abriter les reliques de l’évangéliste St Marc, volées en 828 en Alexandrie, par une expédition qui aurait été mandatée par le Doge Giustiniano Participazio de Venise. Cette basilique, située sur la place Saint Marc et attenante au Palais des Doges, avait pour but de rivaliser avec celle de Rome qui abriterait des reliques de Saint Pierre.

L'histoire des reliques de Saint Marc.

Angel : Sais-tu que les os de Saint Marc, volés dans son tombeau, ont été ramenés d’Alexandrie jusqu’à Venise par deux marchands, ou pseudo-marchands?

Oriane : Oui, et ceux-ci n’ont pas hésité à les cacher dans un panier contenant de la viande de porc!

Angel : Pourquoi du porc et pas de l’agneau ou du bœuf ? San Marco préférait il les saucisses de porc italiennes aux merguez?

Oriane : Pas du tout ! D’ailleurs, ce n’était pas des saucisses, mais des tranches de lard salé. Assez astucieux pour dissimuler des reliques à des douaniers musulmans qui ainsi ne risquaient pas de fouiller le chargement!

Palais des Doges Venise
Carnaval Place Saint Marc
Visiter le Dorsoduro sestiere Venise

Si tu as décidé d’aller visiter la basilique St Marc pour te recueillir devant les os du saint homme, tu fais fausse route !

Tu verras des morceaux d’os en visitant le trésor, certes, mais pas ceux de l’évangéliste. Ceux-ci ont été restitués en 1968 par le pape Paul VI pour mettre fin à une querelle entre l’église latine et l’Église copte orthodoxe, héritière de l’église orientale fondée en Égypte par Saint Marc.

Tu te recueilleras donc sur son sarcophage… vide ! Alors si tu tiens vraiment à honorer le Saint Apôtre de ta visite, tu devras faire le voyage au Caire !

Basilique Saint Marc Venise
Basilique Saint Marc - coupole byzantine

La première basilique a été détruite en 976 dans l’incendie du Palais des Doges, puis reconstruite au XIème siècle.
Son plan, en croix grecque, est d’inspiration byzantine, sur le modèle de l’église des Saints Apôtres à Constantinople.

Elle s’est enrichie au fil des siècles pour aboutir aujourd’hui à un véritable chef d’œuvre mélangeant les influences byzantines mais aussi islamiques, gothiques et renaissance.

La Basilique San Marco, en plus d’être une magnifique exposition de mosaïques, est un peu une caverne d’Ali Baba, puisqu’elle renferme de nombreux trésors acquis et beaucoup volés, au fil des siècles.

Citons par exemple, de nombreuses reliques comme une fiole du sang du Christ, un morceau du bâton sur lequel était fixée l’éponge du Christ, un morceau de tissus qui servit au lavement des pieds, des cheveux de la vierge, l’épée de St Pierre avec laquelle il coupa l’oreille de Malchus.
Mais aussi, de l’or, des pierres précieuses, du marbre… Les chevaux de bronze, conservés à l’intérieur, et dont les répliques trônent au-dessus du portail, ont eux aussi été dérobés à Constantinople !

Parmi tous les trésors que renferme la Basilique, le plus riche, le Pala d’Oro, est en revanche une réalisation des orfèvres de Constantinople pour le Doge Pietro Orseolo en 978.

La façade de la Basilique Saint Marc

Quand on se trouve devant la façade de la basilique, on se demande bien si on n’a pas été téléporté hors d’Italie!
Des coupoles byzantines, des murs en marbre égyptien… En fait, en plus d’être richement décorée, ses multiples inspirations la rendent complètement unique.

On admire 5 portails en arc, séparés par des colonnes de marbre, surmontés d’arches richement sculptées et décorées de magnifiques mosaïques colorées.

Angel : Attardons-nous un instant sur la décoration du portail de gauche : il représente l’entrée du corps de Saint Marc dans l’église.

Oriane : C’est la plus ancienne mosaïque de cette façade ! Elle date de 1270. La même scène est représentée plus à droite, en date cette fois du XVIIème siècle.

Façade basilique Saint Marc
Façade basilique Saint Marc Venise
Colonnes basilique Saint Marc Venise
Colonnes de la basilique Saint Marc
Mosaïque de la façade de la Basilique Saint Marc
Mosaïque de la façade de la Basilique Saint Marc

Comment visiter la basilique Saint Marc ?

Visiter la basilique San Marco, infos pratiques

La visite de la Basilique Saint Marc est gratuite mais avec une succession de centre d’intérêts payants.
L’entrée à la basilique nécessite de faire la queue qui peut durer certains jours plus d’1 heure sans problèmes.

Il faudra payer et refaire la queue pour accéder au Pala d’Oro (2€), au Trésor (3€) et aux loggias à l’étage avec la vue depuis les balcons et le musée de San Marco (5€).
Nous vous conseillons les billets coupe file de la basilique.

Il n’ y a pas d’audio guide en location et peu d’informations affichées. Nous vous conseillons de prendre un guide français avec votre ticket coupe file.

Les photos sont interdites et les gardiens expulsent de temps en temps les contrevenants.

Comme dans tout lieu religieux, une tenue décente (genoux et épaules couverts, donc pas de débardeurs, ni de jupes) et le silence sont à respecter.

Ouvert de 9H45 à 16H45 du lundi au samedi et 14H à 16H45 le dimanche et les jours fériés. Attention aux horaires de messe.

Les sacs sont interdits, il y a une consigne à bagage gratuite (mais limitée à 1h) dans une petite rue sur la gauche à 200m (indiquée par des panneaux).

Nos conseils pour visiter la basilique Saint Marc :

Les inconvénients sont le monde et la difficulté à comprendre rapidement tous les aspects historiques et culturels de la basilique Saint Marc.
Pour vous faire éviter la queue et bénéficier d’un guide en français nous vous avons sélectionné les tickets coupe file avec guide français suivants:

Plan basilique Saint-Marc
Plan basilique Saint-Marc

Des milliers de mètres carrés de mosaïques colorées et dorées

L’intérieur de la Basilique Saint Marc de Venise est entièrement recouvert de mosaïques!
Elles sont multicolores mais avec une dominante de doré pour refléter sur le lieu la lumière de Dieu.

Déjà avant d’entrer dans la nef, de chaque côté de la porte principale, le narthex nous offre les plus anciennes mosaïques qui datent du XIème au XIIIème siècle, et représentent des épisodes de l’Ancien Testament.

En particulier, la coupole de la Création sur la droite décrit, en la lisant dans le sens anti-horaire, les étapes de la genèse avec Adam et Eve puis le déluge et l’arche de Noé.

En avançant dans la nef, on est plongé dans le nouveau testament avec les apôtres et la Vierge, la Pentecôte, l’Ascension et des détails de la vie des apôtres que je n’aurais pas la prétention d’interpréter ici.

Angel : C’est magnifique ! Quelle lumière! Comment ces mosaïques peuvent-elles refléter la lumière à ce point?

Oriane : C’est le type de mosaïque qui le permet. Contrairement à la plupart des mosaïques, les tesselles qui les constituent ne sont pas en pierre mais en verre!
Pour les couleurs se sont des verres colorés. Pour les teintes or et argent, une feuille de métal précieux est insérée en sandwich entre deux couches de verre incolore.
Pour accentuer les jeux de lumière et reflets offerts par la combinaison verre-métal, les artistes ont joué sur les angles afin d’avoir un ensemble couvert de milliers de faces.

Angel : Astucieux et réussi! Être éblouit dans la pénombre d’une église… Expérience inédite!

Mosaïques basilique Saint Marc Venise
Basilique Saint Marc venise
Photo Mosaïques basilique Saint Marc à Venise
Mosaïques basilique Saint Marc à Venise
Mosaïque Basilique Saint Marc Venise
Mosaïque Basilique Saint Marc Venise
Mosaïques basilique Saint-Marc Venise
Mosaïques basilique Saint-Marc Venise
Mosaïque dorée Basilique Saint Marc Venise
Mosaïque Basilique Saint Marc Venise

Le pavement

Mais il ne suffit pas de visiter San Marco le nez en l’air, il faut aussi s’intéresser au pavement qu’on foule tout au long de la visite.
Il est fait de marbres et pierres de toutes les couleurs et dessine des formes géométriques, des cercles, rosaces, triangles, spirales, étoiles, losanges… avec une précision mathématique éblouissante!
Et le plus étonnant, est qu’il ne s’agit pas seulement de dessins géométriques plans, mais aussi d’illusions d’optique et effets de relief créés par des jeux de couleurs dégradées.

Oriane : Si on m’avait donné ce genre de dessins à construire à l’école, je suis sûre que j’aurais plus aimé la géométrie!

Angel : Oui mais à l’époque, tu étais déjà blonde, non ?

Derrière l’autel, près du Pala d’Oro, se trouve une pierre un peu spéciale.
On y voit un cœur incluant une coiffe de Doge ou « corno dogale » surmontant une forme de hérisson, symbole de la famille Erizzo.
Il s’agit de l’emplacement précis où le cœur du doge Francesco Erizzo a été enterré selon sa volonté.

Pavement mosaïque basilique Saint Marc sol
Mosaïque Saint Marc Venise
Pavement Saint Marc Venise
Pavement basilique Saint Marc Venise
Pierre cœur Doge Erizzo Francesco
Pavement Pierre cœur Doge Erizzo Francesco Basilique Saint Marc Venise
Sol basilique Saint Marc venise
Pavement Basilique Saint Marc Venise
Pavement Basilique Saint Marc Venise
Pavement Basilique Saint Marc Venise

Art byzantin, colonnes de marbres ou sculptées, statues…

Quand on se trouve dans la basilique San Marco, on ne sait pas où donner de la tête tant il y a de détails à découvrir.
L’iconostase de marbre, (séparation entre la nef et le coeur) et ornée de statues est magnifique, tout comme le maitre-autel surmonté de 4 colonnes d’albâtre sculptées, derrière lequel se cache le fameux retable d’or, le Pala d’Oro.

Iconostase basilique Saint Marc Venise
Iconostase basilique San Marco
Colonne marbre basilique Saint Marc
Colonne marbre basilique Saint Marc
colonne albatre San Marco
Basilique saint Marc colonne albatre autel
Apôtre Saint-Marc autel basilique
Sarcophage Saint Marc Venise

Le Pala d’Oro (entrée 2€)

Il s’agit d’un retable d’or de près de 3m50 de largeur sur 1m40 de hauteur, incrusté de plus de 1900 pierres précieuses et 80 émaux.
Commandée en 976 par le Doge, elle a été réalisée par des orfèvres byzantins puis enrichie au fil des siècles par des artistes grecs et vénitiens jusqu’à son aspect actuel au milieu du XIVème siècle.
Chaque émail représente un apôtre, un ange, un prophète, une illustration de la Bible ou une scène de la vie de Venise.

Pala d'Oro basilique Saint Marc
Retable d'or Pala d'oro
Pala d'Oro Venice
Retable d'or basilique de San Marco Venezia
Pal d'Oro Basilique San Marco
Retable d'Or Basilique de Venise
Retable d'or
Retable d'Or Basilique San Marco Venezia

Le trésor (entrée 3€)

Angel : On se fait une chasse au trésor?

Oriane : Dac mais ici tout est réuni dans la même pièce ; ce n’est pas très difficile!

En plus des reliques de Saint ou de Doges dans leurs coffrets de velours, de nombreux calices plus ou moins richement décorés, des icônes, des brule-parfums, des épées en or et pierres précieuses…

Tout un butin d’Ali Baba revenu de Constantinople en particulier lors de la 4ème croisade vers 1200. Les pièces maitresses ? Le brule-parfum, l’icône de l’Archange Michel et le calice d’or.

Brûle parfum Trésor Basilique Saint Marc Venise
Brûle parfum Trésor Basilique Saint Marc Venise

Incontournable : le musée de Saint Marc dans les loggias à l’étage (entrée 5€)

Il serait dommage de ne pas monter, ne serait-ce que pour admirer la vue sur la place Saint Marc entre les pattes des célèbres chevaux de Saint Marc.

Oriane : Sais-tu que ces chevaux de Saint Marc sont des répliques?

Angel : Oui mais les vrais sont là, dans le musée…Ils ont été récupérés en 1815 par Venise après qu’un « emprunt » de Napoléon ait permis de les exposer à Paris sur l’arc de triomphe du Carrousel. Ceux de Paris sont eux aussi des répliques!

Oriane : Ce sont des chevaux voyageurs… Pourrait-on les emprunter quelques semaines pour la terrasse de notre appartement, juste le temps de produire d’autres répliques?

Angel : Aie, aie… Tu en as d’autres bonnes idées comme ça ? Au lieu de délirer, regarde cette vue ! La place San Marco, c’est la vraie ! Le Palazzo Ducale aussi !

Oriane : C’est vraiment magnifique!

Angel : Eh oui… C’était la terrasse réservée aux Doges et à leurs proches pour assister aux fêtes vénitiennes et cérémonies qui se déroulaient sur la place Saint Marc!

Dans ce musée, outre les véritables chevaux de bronze tu pourras voir des fragments de mosaïques des XIIIème et XVIème siècles.
En particulier celles qui montrent Abraham à l’expression outrée, sourcils haussés, à cause des légendaires ragots des vénitiens!
Des mosaïques récemment rénovées sont exposées dans ce musée en attendant de retrouver leur place d’origine; c’est l’occasion de les voir de près.
De plus près aussi, tu pourras admirer les magnifiques mosaïques des murs et coupoles de la Basilique.
Et puis, la salle de banquet des Doges vaut le coup d’œil!

Chevaux de bronze basilique Saint Marc Venise
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc
Chevaux de bronze basilique Saint Marc Venise
Chevaux de bronze basilique Saint Marc Venise

La plupart des visiteurs de Venise ignorent la signification des 3 mâts devant la basilique.
En fait ils correspondaient aux 3 royaumes conquis par les Doges au cours de l’histoire : Chypre, la Crête (appelée alors Candie), et le Péloponnèse (ancienne Morée).
A l’époque de Napoléon, ses symboles dérangeants car ils pouvaient être assimilés à la tyrannie associée à ses conquêtes, ont été remplacés par les symboles de Liberté, Vertu et Égalité.

Pour aller plus loin vous pouvez regarder le site de la basilique Saint Marc en italien.

Basilique Saint Marc
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