Ballade en gondole à Venise : tarif et informations

Si on joue à savoir ce qu’évoque Venise, les réponses qui arrivent en tête sont: amoureux, romantique, gondoles, canaux, tourisme

Gondole Venise dans le Grand Canal
Gondole à Venise au Grand Canal

L'avis d'Oriane

Oriane: Un tour de gondole en amoureux, c’est un must à Venise. Certes c’est un peu cliché mais la promenade en gondole permet de voir Venise très progressivement, de voir les vieux quartiers, d’admirer en complicité le fabuleux spectacle qui se déroule lentement sous nos yeux.

L'avis d'Angel

La promenade romantique des amoureux, en gondole sur les canaux de Venise!

Gondoles de Venise parquées à quai
De belles gondoles bien parquées
Gondole devant le Rialto de Venise
Gondole devant le Pont du Rialto de Venise

L'histoire des gondoles de Venise

Depuis plus de 1000 ans, ces embarcations vénitiennes se déplacent paisiblement à Venise, dans ses canaux, sur sa lagune. Les gondoles étaient le moyen de se déplacer de toutes les familles vénitiennes, encore plus indispensables à l’époque où Venise n’avait pas autant de ponts, et aucun autre moyen de transport.

Aujourd’hui, devenue symbole de la cité des Doges, la gondole, certes affectionnée principalement par les touristes en quête de romantisme est aussi utilisée par les vénitiens dans le cadre de traditions.

En effet, une gondole décorée de fleurs, conduite par un gondolier entièrement vêtu de blanc est utilisée lors des mariages.

Elle (ou le plus souvent son cousin plus grand la barchetta da traghetto) peut aussi être la dernière embarcation qui conduira un vénitien décédé au cimetière de Venise, situé sur l’île de San Michele.

Gondole funéraire cimetière ile San Michele
Gondole funéraire pour l'île San Michele

Et puis, par fierté de leurs traditions et par soucis de les conserver, les jeunes vénitiens apprennent à ramer dans des clubs sportifs.

Le gondolino, cousin plus petit et plus profilé de la gondole (longueur 10,50 m, largeur 1,10 m) a été créé en 1825 et est utilisé uniquement pour les régates de bateaux traditionnels vénitiens dont la plus ancienne et connue, la Regata Storica a lieu chaque année le premier dimanche de septembre.

Toutes les familles vénitiennes ont au moins un de leur membre à encourager.

La gondole est depuis des temps immémorables utilisée, par les habitants de la lagune de Venise pour se déplacer. Mais son nom n’apparaît dans un écrit officiel qu’en 1094. Il est ainsi mentionné dans un décret du doge Vital Faliero de Doni, le même qui autorisa la tenue du carnaval de Venise pour la première fois.

Gondole Regata storica
Gondole Regata storica Venise

Jusqu’à la première moitié du XXème siècle, elle était le moyen de transport le plus utilisé (l’équivalent de la calèche) comme la Barchetta da traghetto pour le transport  des marchandises ou les transports en commun. Au XVIème siècle, alors qu’on assistait à une sorte de compétition entre les riches familles de Venise pour avoir la plus belle et plus grande gondole, une réglementation a mis fin à cette escalade qui tournait au ridicule, encombrant les petits canaux, transformant la gondole, et ainsi risquant d’anéantir des siècles de tradition.

  • Le décret de 1562 impose alors la couleur noire aux gondoles de Venise et en fixe la forme et les dimensions.

Aujourd’hui, elle n’est utilisée plus que par les touristes ou pour respecter les traditions sur le mode sportif ou folklorique. Les barques à moteur ont pris la place des gondoles particulières et des barchetti da traghetto affectés au transport de marchandises, alors que le vaporetto est le principal transport en commun à Venise. Même si le traghetto est toujours en service le long du grand canal pour de simples traversées.

On peut admirer d’anciennes gondoles au musée d’histoire navale de Venise situé dans le quartier de l’arsenal dans le Castello.

Gondole de Venise au musée naval
Gondole de Venise au musée naval

La description des gondoles de Venise

Depuis le décret de 1562 la gondole, de couleur noire, mesure 10,80 mètres de long et 1,38 mètre de large. Elle ne pèse que 600 kilogrammes et, depuis le XIXème siècle, présente une forme asymétrique (axe transversal décalé vers la droite et côté gauche plus courbé) permettant ainsi qu’un seul gondolier puisse la propulser tout en conservant une trajectoire rectiligne.

Celui-ci se tient debout, à l’arrière, du côté gauche et plonge du côté droit sa longue rame de bois plate qui mesure 4,20 mètres.

L'avis d'Oriane & Angel

Oriane: D’après les gravures et tableaux anciens, on dirait que la figure de proue de la gondole a évolué au cours des siècles… Sais-tu ce qu’il en est et pourquoi?

Angel: C’est vrai qu’elle était plus simple autrefois, et qu’elle ne servait qu’à contrebalancer le poids du gondolier. Depuis le XVIIème siècle elle a une signification symbolique, représentant Venise et sa puissance.

Oriane: la forme de la partie supérieure ressemble à celle du bonnet du doge. C’est un symbole de pouvoir et de protection sur la ville!

Angel: Oui! Bingo! C’est exactement cela! Et les six barres horizontales orientées vers l’avant symbolisent les six sestieri (quartiers) de Venise. Dans l’ordre en partant du bas, Santa Croce, San Polo, San Marco, Dorsoduro, Castello et Cannaregio.

Oriane: Et les îles de la lagune? Elles ont été oubliées?

Angel: Pas du tout! C’est mal connaître les vénitiens, leur goût du symbolisme et leur soucis des détails! Les petites pointent stylisées insérées entre les deux du haut, les deux centrales et les deux du bas correspondent aux îles de Torcello, Burano et Murano.

Oriane: Il manque encore l’île de la Giudecca?

Angel: Et bien c’est la septième barre horizontale, tournée quant à elle vers l’arrière.

Oriane: il y a aussi des courbes… Je me trompe si je vois, dans l’espace vide en demi-cercle entre la partie supérieure et la première barre, la représentation symbolique d’un pont?

Angel: Non, tu as raison. Et ce n’est pas n’importe quel pont. C’est celui qui symbolise le commerce à Venise: le magnifique Pont du Rialto. Et puisque tu me parles de courbe, que penses-tu que peut symboliser la belle courbe de la partie inférieure?

Peigne gondole Venise
Peigne gondole Venise

Oriane: heuuuu… Ce qui réunit tout à Venise, c’est le grand-canal! Ca y ressemble!

Angel: Exactement. Toute la fierté et la puissance de Venise dans le monde a été symbolisée par la proue de son symbole, la gondole.

Oriane: Venise symbolisée par son symbole? Aïe, aïe, aïe!

La gondole est faite de 280 pièces de différents bois (noyer, cerisier, chêne mélèze, tilleul, cèdre) et de deux pièces métalliques à l’avant et à l’arrière.

Parmi les morceaux de bois, certaines sont déterminantes pour manœuvrer l’embarcation. La forca ou forcole taillée, selon la taille et les mensurations du gondolier, dans du noyer pour sa dureté, sert d’appui à la rame qui n’est pas fixée pour se dégager facilement.

D’autres pièces de bois, sont munies d’échancrures arrondies, les morsi, qui, au nombre de 8, permettent de donner précisément le mouvement nécessaire à la rame pour les différentes manœuvres (marche-arrière, virage plus ou moins serré,rotation, etc).

Toutes les gondoles sont éclairées la nuit par une bougie placée à l’opposé du gondolier, faible lumière qui accentue le romantisme.

Forcole gondole Venise Forca
Forcole gondole Venise

Les seules parties plus ou moins variables d’une gondole à l’autre, outre la taille de la forca, sont les cavai / cavalli. Ce sont des décorations au milieu de la gondole, à l’avant des accoudoirs, qui servent à fixer les cordes d’accrochage et représentent des figures allégoriques telles qu’une sirène, ou un hippocampe parfois monté.

Gondole à Venise cavalli sirène
Gondole à Venise cavalli sirène
Gondole à Venise cavalli sirène
Gondole à Venise cavalli sirène

Le squero et le remero

Les squeri sont les ateliers où sont construites et entretenues les gondoles alors que les rames et les forcole sont fabriquées dans les remeri. Toujours totalement artisanale, la fabrication d’une gondole nécessite environ un mois de travail, d’où son prix de l’ordre de 20000 euros.

Cependant, il ne reste aujourd’hui à Venise que 5 squeri en activité: 2 dans le Dorsoduro (squeri Tramontin et San Trevoso), 2 à la Giudecca (squeri Crea et Costantini dei Rossi) et un dans le Castello (squero San Giuseppe), auxquels on peut toutefois ajouter le squero Bonaldo aujourd’hui désaffecté dans le dorsoduro.

Le plus beau étant le squero San Trevoso.

Squero gondole Venise
Squero gondole Venise

Les gondoliers de Venise

Au 16ème siècle, à l’époque où la gondole était l’unique moyen de transport à Venise, il y avait environ 10000 gondoliers. Ce métier était transmis de père en fils.

Mais aujourd’hui, ils ne sont plus qu’environ 450. Et comme tout est réglementé à Venise, leur nombre est fixé chaque année avec un numerus clausus.

Pour devenir gondolier, il ne suffit plus d’être le fils d’un gondolier, et ce n’est même plus nécessaire. Mais il faut passer un premier concours pour intégrer l’Ente Gondola (l’école des gondoliers) où 150 jeunes suivent une formation.

Mais ce n’est pas suffisant pour avoir le privilège d’exercer ce métier très rémunérateur (jusqu’à 12000 euros par mois, dont une grande partie en espèces!) qui consiste à promener les touristes sur les canaux de la Sérénissime. Il faut ensuite arriver dans les quelques premiers à un second concours pour obtenir la précieuse licence nécessaire pour occuper l’une des 3 ou 4 places libérées chaque année.

Tableau aquarelle gondolier venise
Peinture gondolier venise

Ce métier, historiquement exclusivement masculin est ouvert aux femmes depuis peu: le 13 août 2010, Georgia Boscolo a été la première femme à obtenir sa licence de gondolier.

Gondolier déguisement tenue carnaval Venise
Gondolier déguisement tenue carnaval Buran

La tenue vestimentaire du gondolier de Venise comprend une marinière, un foulard, une ceinture rouge et un canotier. L’unique fournisseur est Emilio Ceccato, chez qui on peut aussi acheter l’un de ces vêtements ou accessoires comme souvenir d’un voyage à Venise.

Tenue de gondolier à Venise
Gondolier Venise : vêtement, tenue

Les chants des gondoliers de Venise : les barcarolles

De nombreuses traditions sont entretenues autour de la gondole. Elle a son rôle dans les fêtes vénitiennes et cérémonies privées mais aussi dans les fêtes traditionnelles de la cité de Venise dont les régates de bateaux traditionnels.

L'avis d'Oriane & Angel

Oriane: puisqu’on parle de traditions autour de la gondole, j’ai envi de parler de celle qui se trouve dans la gondole, et qui participe si bien au romantisme: le chant du gondolier!

Angel: Il s’agit des barcarolles. Ce sont des chants traditionnels vénitiens, des chansons d’amour dont le rythme ternaire évoque le balancement de la gondole sur l’eau.

Oriane: Le nom “barcarolle” ou “barcarole”, en italien”barcauola vient du mot “barcauolo” qui, issu du mot “barca” (la barque), désigne le batelier. Par extension, ce chant a donné son nom à ce style musical romantique, et plus particulièrement au rythme ternaire composé d’une noire et d’une croche.

Angel: En fait, c’était tout simplement des chants traditionnels vénitiens qu’on entendait le long du grand canal, dans les palais, dans les ridotti (salles privées de jeu), les théâtres , les églises, mais aussi dans les foyers plus modestes et sur les petits canaux. Bref, dans tous les lieux de vie de Venise.

Oriane: Alors quel rapport avec le gondolier?

Angel: Un gondolier est avant tout un vénitien! Et donc, tout naturellement il chantait en ramant pour accompagner son effort.

Oriane: mais pourquoi ne pas avoir appelé ce chant “véniti-ole”, “ridott-ole”, “cas-ole” ou “palazz-ole”?

Angel: tout simplement parce que leur rythme ternaire saillait particulièrement bien au déplacement de la gondole et qu’on les entendait sur les canaux, grands ou petits de Venise, comme s’ils provenaient exclusivement des gondoles. Ce sont des compositeurs de musique baroque au 18ème siècle qui ont nommé ces chansons ainsi.

Oriane: en effet, il y a, dès 1699, une barcarolle dans le ballet “Le carnaval de Venise” du compositeur français André Campra.

Angel: en fait, ces chants d’origine populaires qui se faisaient écho dans toute la lagune, ont fait le tour du monde inspirant poètes et compositeurs. Jean-Jacques Rousseau, Georges Sand, pour des vers, ou Franz Liszt pour son poème symphonique “Tasso lamento e trionfo

Oriane: ces chants pourtant d’origine populaire, ont ému jusqu’aux compositeurs les plus renommés! Richard Wagner a même raconté son émotion lors de cette découverte: “C’est au cours d’une nuit d’insomnie que j’entendis pour la première fois l’hymne des gondoliers de Venise. Venant du Rialto, montait une plainte rude, reprise après des pauses souvent prolongées par d’autres gondoliers vers l’Academia ou place Saint Marc”

Gondoles dans l'art

On peut admirer les gondoles dans de nombreux tableaux de peintres vénitiens dont beaucoup sont exposés à la galeria dell’accademia.

Par exemple, le miracle de la relique de la croix au pont du Rialto de Vittore Carpaccio ou le Miracle de la relique de la croix au pont de San Lorenzo de Gentille Bellini.

Miracle de la relique de la croix au pont du Rialto de Vittore Carpaccio

Miracle de la relique de la croix au pont du Rialto de Vittore Carpaccio

Gallerie dell'Academia Venise

Miracle de la relique de la croix au pont de San Lorenzo de Gentile Bellini

Les gondoles de Venise sont aussi magnifiquement mises en valeur sur des aquarelles de peintres anonymes ou renommés.

Les verriers de Murano en font aussi de belles pièces.

Et puis les gondoles et le romantisme qu’elles évoquent ont inspiré de nombreux chanteurs et chanteuses. On peut évidemment citer “Les gondoles à Venise” de Sheila et Ringo en 1973, mais aussi, moins connue la chanson “Le gondolier de Venise” de Roland Lebrun, en 1947, qui raconte la chanson d’un gondolier ou “La chanson du gondolier” de Tino Rossi en 1936.

Paroles de la chanson du gondolier

Venise est belle et calme
et sur la lagune où le flot s’endort
La lune en se mirant
pose doucement de longs reflets d’or
Le vent du nord repasse
et comme en jouant pousse mon bateau
Portant mon doux appel à tous les échos.
Oh! oh! oh! oh! Oh! oh! oh! oh!

L’amour s’est embarqué sur ma gondole
Et je redis pour lui ma douce barcarolle
Plus tendre dans la nuit au ciel qui luit
Ma voix s’envole et jusqu’au jour chante l’amour.

Passagers d’une nuit
tendrement blottis dans un rêve fou

Laissez-moi vous bercer
puis jusqu’au matin soupirer pour vous
Je suis celui qui chante
en vous caressant de désirs nouveaux
Et grâce à moi ce soir tout vous semble beau.
Oh! oh! oh! oh! Oh! oh! oh! oh!

L’amour s’est embarqué sur ma gondole
Et je redis pour lui ma douce barcarolle
Plus tendre dans la nuit au ciel qui luit
Ma voix s’envole et jusqu’au jour chante l’amour.

Et je redis pour lui ma douce barcarolle

Ma voix s’envole et jusqu’au jour chante l’amour.

Paroles de la chanson "laisse les gondoles à Venise"

Laisse les gondoles à Venise
Le printemps sur la Tamise
On n’ouvre pas les valises
On est si bien
Laisse au loin les Pyramides

Le soleil de la Floride
Mets-nous un peu de musique et prends ma main

Tu es venu me chercher tout à l’heure
Pour aller au cinéma
On a oublié le temps et l’heure
Il est minuit déjà
Il fait moins deux dehors les grêlons
Frappent sur les carreaux
On va se faire des œufs au jambon
Du pain grillé du café chaud

Laisse les gondoles à Venise
Le printemps sur la Tamise
On n’ouvre pas les valises

Paroles de la chanson "Le gondolier de Venise"

Bercé par la vague plaintive
À Venise par un beau soir
Je voguais en suivant la rive
Le cœur plein d’amour et d’espoir
J’écoutais la douce cadence
Le bruit des flots harmonieux
Un gondolier dans le silence
Redisait son chant gracieux
Je suis gondolier de Venise
Mon pays n’a que des beaux jours
Ma gondole fuit sous la brise
Et les flots bercent nos amours
Je suis gondolier de Venise
Mon pays n’a que des beaux jours
Ma gondole fuit sous la brise
Et les flots bercent nos amours
Il chantait : mon cœur l’a choisie
Celle que j’aime a des beaux yeux
Son cœur est plein de poésie
Son sourire est toujours joyeux
Sa gondole légère et belle
Se balance au bruit du flot pur
Doux comme l’hirondelle
S’envole en dessous d’un ciel d’azur
Je suis gondolier de Venise
Mon pays n’a que des beaux jours
Ma gondole fuit sous la brise
Et les flots bercent nos amours
Je suis gondolier de Venise
Mon pays n’a que des beaux jours
Ma gondole fuit sous la brise
Et les flots bercent nos amours.

Enfin, les gondoles de Venise sont évoquées dans de nombreux films:

Quel est le prix d'un tour de gondole à Venise ?

Le prix d’un tour de gondole est identique pour  tous les 425 gondoliers de Venise :

  • en journée de 8h00 à 19h00 : 80€ pour 30 minutes, quelque soit le nombre de personnes (maximum 6), puis 40€ toutes les 20 minutes supplémentaires.
  • la nuit  de 19h00 à 3h00 du matin : 100€ pour 35 minutes , quelque soit le nombre de personnes (maximum 6), puis 50€ toutes les 20 minutes supplémentaires.

Où prendre une gondole à Venise ? Quel est le meilleur endroit ?

C’est autour de la Place San Marco qu’il y a le plus de gondoliers :

  • le « parking » à gondoles du bassin Orseeolo
  • le campo San Moise

Mais vous pouvez trouver des gondoliers un peu de partout, notamment vers le Rialto (très touristique aussi, donc des trains de gondoles), et dans tous les sestieri de la Sérénissime, et notamment le Cannaregio (moins de monde, plus pittoresque, aller au campo di ghetto nuovo).

Nos conseils pour un tour de gondole :

Les gondoles sont prises d’assaut par les touristes, et les groupes, il y a donc de l’attente en raison de l’affluence.

Pour éviter l’attente inutile, et profiter de chaque instant à Venise nous vous conseillons d’acheter à l’avance votre tour de gondole :

Pour en savoir plus sur les gondoles de Venise, nous vous invitons à aller sur le site italien dédié aux gondoles

Pour vous déplacer dans Venise vous trouverez toutes les descriptions des lignes de vaporetto et leurs horaires sur notre page vaporetto.
Pour ceux qui veulent anticiper et avoir un pass coupe file, mieux vaut acheter un pass vaporetto ACTV.

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